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剑桥分析及母公司关停业务宣告破产:媒体围攻赶跑客户

| 2020-12-05

5月3日消息,因不正当使用Facebook大量用户隐私数据而陷入争议的英国咨询机构剑桥分析(Cambridge Analytica)周三宣布,该公司及其英国母公司SCL选举公司(SCL Elections Ltd)正在关停业务,同时宣告破产。

剑桥分析宣称,该公司以及SCL选举公司都将开启破产程序,原因就是媒体铺天盖地的报道宣称他们从2014年开始非法使用Facebook大量用户的隐私数据,由此让剑桥分析和SCL选举公司卷入了巨大的争议之中,从而也失去了大量的客户。

剑桥分析在声明中表示,“媒体大肆围攻实质上赶跑了公司的所有客户和供应商。结果就是,客户和供应商认为剑桥分析公司不再可靠,因而我们就无法继续运营业务,最终只能把剑桥分析逼入毫无选择的境地,除了让其他方面接管之外。”

最近两个月以来,业界一直指控剑桥分析公司不正当使用Facebook公司8700万用户的隐私数据,帮助特朗普赢得2016年美国总统大选。这些指控让作为全球最大社交网络的Facebook公司股价陷入大幅下跌的困境,而且还让Facebook遭受了各方面的严格调查。

据媒体的报道,剑桥分析公司将从周三开始正式关闭业务,员工已经收到了上交工作电脑的通知。

剑桥分析公司是SCL集团的一部分,最初成立于2013年左右,当时的重点工作就是围绕美国选举相关事务。据外媒的报道,剑桥分析曾获得了亿万富翁——美国共和党成员罗伯特-梅瑟(Robert Mercer)约1500万美元的资助。剑桥分析在宣传自己的广告中表示,该公司为政治和企业客户提供消费者研究、精准广告和其它数据相关的服务。

以下就是剑桥分析就关停业务和宣告破产等事务发布的完整声明:

今天早些时候,SCL公司及剑桥分析分公司在英国申请启动破产程序。SCL公司将立即停止所有业务,而且该公司董事会已经申请安排破产执行机构Crowe Clark Whitehill LLP担任剑桥分析的独立接管机构。

另外,剑桥分析英国分公司也将开始启动破产程序,而SCL公司在美国分公司也向纽约南部地区的美国破产法庭申请启动破产程序。

在过去的几个月,剑桥分析公司一直成为大量毫无根据指控的攻击对象,尽管公司一直在努力改变形象。剑桥分析的行为不仅是合法的,而且还被广泛认为是政治和商业领域在线广告的标准,但是,公司却遭受了恶意中伤。

由于这些指控的影响,英国女王的法律顾问朱利安-马林斯大律师(Mr.Julian Malins)还奉命就公司政治行为遭遇的指控展开独立调查。马林斯的调查报告(今天已经发布到公司网站上)指出,这些指控“缺乏事实证明”。

马林斯在谈及这些结论时表示,“我在准备起草报告的过程中,充分使用了所有人的材料和文件。我的结论完全体现了这些材料的震惊之处,这些材料只是在观看电视节目和阅读那些耸人听闻的媒体报道之后产生,这些媒体的报道可能一直是在谈剑桥分析公司为何种目的工作,他们听到的或看到的内容与该公司实际所做的内容无法产生共鸣。”

尽管剑桥分析公司能够坚定地证明,该公司的员工的行为一直符合伦理,符合法律,而且这一点现已得到了马林斯的完全赞同,但是,媒体的肆意围攻实质上已经赶跑了公司的客户和供应商。结果就是,客户和供应商认为剑桥分析公司不再可靠,因而我们就无法继续运营业务,最终只能把剑桥分析逼入毫无选择的境地,除了让其他方面接管之外。

尽管这个决定令剑桥分析公司的领导层极其心痛,但是他们认识到这会让公司的潜心工作的员工更加困难,今天他们将认识到他们会因为媒体负面报道带来的实质损害而失业。尽管公司的财务状况不佳,但是,剑桥分析公司仍打算完全履行针对员工的义务,包括通知期限、离职条件以及裁员权益等相关义务。

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