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贝美物联宋英源:物联网爆发带来新机会,做智能硬件的“AppStore”

| 2020-09-16

[ 导读 ] 物联网是一个宽广的领域,它包含了感知技术、智能算法、电子产品等各个方面,每一个领域都存在巨大潜力。而宋英源把目光放在了连接上,他希望通过搭建一个平台,将硬件产品和智能组件联系在一起,做物联网的“App Store”。

权威数据研究机构BI Intelligence在10月发表的一份研究报告中预测,到2020年全球物联网设备装机量将达到240亿台,物联网年投资回报超过12.6万亿美元。对于任何人而言,这都是一块具有吸引力的大蛋糕。

物联网最初的定义,是按约定协议,把任何物品通过互联网相连接,进行信息交换和通信的网络。在这个过程中,包含几个关键节点,信息感知、网络连接、计算和向用户反馈。

因此在这块巨大蛋糕的分割中,有人希望研究感知技术,如摄像头和传感器,来占据一席之地;有人希望在大数据和深度学习算法领域积累,让家电设备和家具更加智能;也有人把目光聚焦在各种物联网产品上面,不断优化用户体验。

而贝美物联,这家位于深圳成立于2014年的公司,将目标放在了连接上。贝美CEO宋英源告诉我,他们希望做物联网领域的“App Store”。其所深耕领域均是围绕在物联网连接上的关键部分:联网模组和智能组件平台。

Wifi联网模组,为硬件产品提供网络链路

纵然在物联网爆发过程中会出现一系列硬件产品公司,但是更多来自于已经存在的厂家,会自己进行技术升级。通过产品迭代,让产品拥有联网能力和更智能的表现,在这个过程中就需要相应的联网模组。

宋英源介绍,市面上传统联网模组大多基于Cortex A芯片架构,一般成本在60元左右,一般家用电子产品,例如音响、儿童机器人等等,价格也仅仅在100元上下,如果加入价格60元的联网模组,显然力不从心。而贝美自主研发的模组则使用了ARM新推出的Cortex M芯片架构,在成本上仅为传统模组的一半甚至1/3。

由于采用新的芯片架构,这种成本上的降低并没有导致性能衰减,贝美依然可以为用户提供高速、安全的网络链路。宋英源介绍,由于应用贝美联网模组的产品大多为儿童陪伴和早教类产品,因此在安全上面要求更高,贝美也在网络链路的安全性上做了很多工作。

物联网硬件的“App Store”,物联网智能化组件平台

将自主研发的联网模组大规模应用,只是贝美物联网布局的第一步,宋英源还希望通过一条完整网络链路,推出贝美自己的物联网智能组件平台。这一平台可以为硬件厂商,对接相应的人工智能组件(如语音识别、图像识别等)以及内容服务。目前这一平台的搭建已经基本完成。

宋英源告诉我,如果贝美的体量足够大,其实只要迎着物联网爆发的趋势,出售新的联网模组和相关的技术服务,公司也能过得很好。但对于贝美目前的状态来说,只有寻找新的、更高效的盈利途径,才能抓住机会。

贝美已经搭建了自己的云平台,通过这个平台,硬件厂商们可以挑选自己需要的应用和功能,就像一个面向厂商的App Store。通过分销这些技术和服务并提供相应的云支持,贝美可以从中收取渠道费用。

根据宋英源的判断,目前需要云端智能化组件的家用电子产品,如电子教育、玩具、音响等,国内出货量是13.5亿台,而到2020年,会有30%升级成为智能物联产品,也就是会有4亿台设备可能需要联网功能和对应的智能组件和内容服务。

当然,对于这个平台,宋英源还有更多的畅想。贝美希望未来通过这一平台,不但能将硬件与技术组件联系在一起,还可以将不同硬件相连接。举个例子,如果你在家对家中的智能音响下达了一个“9点半有电话会议”的定时提醒指令,你开车出门时车载语音也同样可以提醒你这一消息,甚至直接为你接通,而这二者并不需要是同一家公司的产品。

物联网爆发带来的新机会

宋英源认为,对于贝美,以及整个物联网大拼图中的小公司们而言,最痛苦的日子已经过去了。如果任何人在3年前提出物联网智能化组件平台,他只会有深深的无力感。

一方面内容不成熟。例如各种语音识别、图像识别的技术(这些现在已经可以在物联网上提供的服务)根本无从找寻。另一方面,市场也不成熟。消费者对于物联网产品的认知不够,也很难为它买单。因此,整个领域全方面提升才给物联网从业者和创业者们带来了各种机会。

他判断,在未来一两年时间内,物联网就会迎来大爆发。在这个爆发期中,每个细分领域的规模都会急剧扩大。也会有更多公司能够发现其中新的机遇从而实现崛起。

【后记】无论贝美最终是否能站上这次物联网浪潮的顶峰,但它的想法无疑可圈可点,为我们带来了思考:当一家小公司面对即将到来的大浪潮时,不妨看看那些没有人注意到的新节点,别人没去过的地方也许就藏着金子。

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